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Gesundheitslexikon: Husten

Uhr | Aktualisiert 02.12.2011 16:40 Uhr
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Husten

Husten kann viele Ursachen haben. (FOTO: DPA)

Husten ist laut Definition zunächst eine normale Reaktion des Körpers. Der Hustenreiz wird dabei etwa durch Schleim oder einen Fremdkörper in den Atemwegen ausgelöst.
DMN

Außerdem kann Husten als Symptom von Erkrankungen auftreten, zum Beispiel bei einer Erkältung, Asthma oder einer Bronchitis.

Husten ist eine unwillkürliche Schutzreaktion des Körpers, um die Atemwege frei zu halten. Atmet man etwa Staubpartikel, Rauch oder Brotkrümel versehentlich ein, reizt dies die Sensoren (Rezeptoren) an den Schleimhäuten der Luftröhre und Bronchien (sog. Hustenreiz) und es kommt zum Hustenreflex. Neben dieser unwillkürlichen Hustenreaktion kann man auch bewusst husten.

Husten kann aber auch Symptom einer Reihe von Erkrankungen sein, bei denen die Atemwege gereizt sind oder – wie bei einer Erkältung – sich Schleim ansammelt. Vor allem Atemwegsinfekte, wie die Erkältung, sowie einige Lungenerkrankungen, gehen häufig mit Husten einher.

Hier dient der Hustenreiz meist dazu, Krankheitserreger, Schleim und andere Sekrete aus den Atemwegen zu befördern. Um Husten richtig zu behandeln, ist es daher wichtig, die genaue Ursache zu kennen und nicht nur die auftretenden Beschwerden zu lindern.

Man unterscheidet den akuten, plötzlich auftretenden Husten von chronischem Husten, wie er beispielsweise bei langjährigen Rauchern als Reizhusten vorkommt und länger als drei Wochen anhält.

Husten kann ohne Auswurf (unproduktiver Husten) oder von Auswurf begleitet sein (produktiver Husten). Schleimig-eitriger Auswurf beispielsweise kommt typischerweise bei bakteriellen Infekten der Atemwege vor. Ist der Auswurf blutig oder wird reines Blut ausgehustet, spricht man von Bluthusten (Hämoptoe).

Starker und ständiger Husten kann außerdem – zum Beispiel durch die häufigen Erschütterungen, die er im Körper bewirkt – andere Beschwerden wie Kopfschmerzen, Übelkeit oder Harninkontinenz verursachen.

Lesen Sie mehr über die Ursachen von Husten.

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